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Zarzaparrilla

Que es la zarzaparrilla?

Con el nombre de zarzaparrilla se designan más de 200 especies del género Smilax, repartidas por las regiones cálidas y húmedas del globo. Suelen recibir el nombre de su lugar de origen (zarzaparrilla de México, del Perú, del Brasil, de Europa, etc.).

Es una planta trepadora de varios metros de longitud, que se encarama a los árboles hasta alcanzar la copa. Las flores forman pequeños racimos blancos con seis piezas florales que desarrollarán otros tantos frutos, rojos, como pequeñas cerezas. El rizoma, leñoso, forma una extensa red subterránea por sus múltiples ramificaciones llenas de nudos de los cuales surgen hojas triangulares que lo envuelven; de los mismos nudos surgen las raíces, comas y poco ramificadas, que crecen verticalmente hacia abajo. El rizoma puede alcanzar varios metros de longitud, a veces incluso es más largo que el tallo aéreo.

Clasificación Botánica

Nombre Científico SMILAX MEDICA L.

Otros nombres comunes : Salsa parrilla, zarza morisca, uva de perro, salsaparilla, zarzaparrilla.

Localización.- Excepto la europea, viven en toda América, desde México hasta Brasil, en los bosques húmedos.

Recolección: En cualquier época del año. No hace falta arrancar la planta entera; basta con recoger una parte del largo rizoma y dejar el resto, suficiente para que la planta no muera.

Parte Utilizada - La raíz

Principios Activos: Se encuentran en el rizoma, donde se acumula especialmente la parrillina, una saponina característica de las especies americanas; además contienen glúcidos, taninos y sales minerales.

Beneficios para la salud:

Propiedades Medicinales

Es diurética, sudorífica y depurativa. Los españoles comprobaron, a su llegada a América, que los aborígenes ya utilizaban la planta para curar diversos males, y la bautizaron con el nombre de zarzaparrilla por similitud con la que crecía en España (la «de Europa»), a la cual también adjudicaron las propiedades de aquélla, sin saber que sus principios activos no son los mismos. Creyeron incluso que servía para curar la sífilis.

Usos y Aplicaciones

En decocción, se hierven 50 gramos de rizoma por litro de agua. Se tomarán dos o tres vasos al día; es una solución para estimular la secreción de orina y la de las glándulas sudoríparas, en este último caso de gran utilidad para curar el acné (el sudor elimina las sustancias tóxicas acumuladas en los granos). Con el rizoma seco, puede sustituirse la decocción por una infusión.

En América, y especialmente en México, se elaboraba una bebida refrescante a partir de raíz de zarzaparrilla que dio origen a las modernas bebidas de cola.

Zarzaparrilla con sus frutos, que pueden llegar a formar nutridos racimos; su rizoma a menudo alcanza varios metros de longitud, y a veces es más largo que el tallo. La raíz de esta especie (Smilax officinalis), propia de América tropical, proporciona la «cola» utilizada en la elaboración de bebidas refrescantes.

Racimos de frutos de la zarzaparrilla de la Europa mediterránea, Smilax aspera.

Indicaciones

•  Estados en los que se requiera un aumento de la diuresis: afecciones genitourinarias (cistitis, ureteritis, uretritis, oliguria, urolitiasis), hiperazotemia, hiperuricemia, gota, hipertensión arterial, edemas, sobrepeso acompañado de retención de líquidos.

•  Bronquitis, enfisema, asma.

•  También se ha empleado como depurativo en problemas dermatológicos: acné, eczemas, ictiosis, psoriasis; en reumatismos articulares o para "rebajar la sangre", de donde deriva su nombre popular de "mermasangre".

Efectos Secundarios y Contraindicaciones:

Contraindicaciones

No prescribir formas de dosificación orales con contenido alcohólico a niños menores de dos años ni a consultantes en proceso de deshabituación etílica.

Precaución / Intoxicaciones

A dosis elevadas, puede provocar gastroenteritis.

Debido a la presencia de saponósidos con acción hemolítica (aunque sólo se ha comprobado experimentalmente in vitro y en animales tras su administración parenteral), recomendamos prescribir en forma discontinua.

Tener en cuenta el contenido alcohólico del extracto fluido y de la tintura.

Su uso como diurético en presencia de hipertensión, cardiopatías o insuficiencia renal moderada o grave, sólo debe hacerse por prescripción y bajo control médico, ante el peligro que puede suponer el aporte incontrolado de líquidos, la posibilidad de que se produzca una descompensación tensional